Mijn tegenstander sleepte de slang naar mijn helft van de baan en ik besproeide het gravel. De wind blies het water naar de baan naast ons. Om de spelers op de andere baan niet op een vroegtijdige douche te trakteren, hield ik de sproeikop zo laag mogelijk bij de grond, wat lastig is omdat je snel plassen krijgt als je de kop niet schuin omhoog houdt. Een van die spelers op de andere baan was mijn schoonvader. Hij stond al een set voor en speelde heel ontspannen, tegen iemand die zeker vijftien jonger is.

Ik speelde zelf ook tegen een man van zeker tien, vijftien jaar ouder en ik vond vanaf de eerste bal die we oversloegen dat ik niet van hem mocht verliezen. Of eigenlijk al vanaf het moment dat ik hem de hand schudde. Onder die druk gaf ik de tweede set bijna uit handen. Hoewel ik de eerste set makkelijk met 6-2 had gewonnen en in de tweede op een 2-0  en 4-2 voorsprong kwam, had ik voortdurend het gevoel dat ik nat zou gaan, dat ik afstevende op een blamage. Ik bleef maar duwen met mijn backhand en dat werd me ook echt bijna fataal. Toen het 4-3 werd en zelfs 0-40 op mijn eigen service, voltrok zich in mijn hoofd het doemscenario van een hele slechte en veel te lange derde set. Een foutenfestival tot laat in de avond, op de laatste baan die nog is verlicht, in een wind die maar niet wil afzwakken, met mensen op het terras die het duw- en prikwerk hoofdschuddend aanschouwen. 

Gelukkig kon ik op de belangrijke punten vertrouwen op mijn forehand en service. Op de belangrijke momenten sloeg ik mijn beste ballen, echte winners. Ik kreeg ook wat cadeautjes. Het moet er allemaal hebben uitgezien alsof ik na het winnen van die eerste set slechts wat nonchalant werd, ongeconcentreerd misschien, en dat ik halverwege de set weer bij de les was om vervolgens met een paar beheerste maar flinke klappen orde op zaken te stellen. Alsof ik onder druk het beste uit mezelf wist te halen. En omdat hij me ook wat cadeautjes gaf, leek het waarschijnlijk alsof hij degene was die verkrampt speelde, die de volgende dag overal pijn had.

Deel via social media:
  • Twitter
  • Hyves
  • Facebook
  • NuJIJ
  • LinkedIn
  • del.icio.us
  • Google Bookmarks
  • Print
  • PDF
  • Add to favorites